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特集企画

「KBS」を立ち上げたカリスマ キム・ブレイリー

キム・ブレイリー

KBSブランドを語る上で欠かせないのがブランド名の元ともなっているシャフトデザイナーのKim Braly(キム・ブレイリー)だ。1955年アラバマ州生まれ。父親はスクラッチプレーヤーであり、ゴルフクラブデザイナーであったDr.ジョー・ブレイリー。ジョーの代表作にコンソール・サンドウェッジや初の量産化チタン製のゴルフクラブがあるが、そんな父の傍らで育ったキムは必然的に幼少時からゴルフに親しみ、ゴルフクラブに対しても造詣が深くなった。キムがゴルフクラブデザインやシャフトデザインをはじめたのは大学に通っていた頃だった。

その後、親子でPGAツアーに初めてツアーバンを持ち込んでプロのサポートを開始する。この時期、シャフトの振動数管理のコンセプトも完成させている。そして1980年代、親子で「プレシジョン シャフト」を立ち上げた。90年代に入って「プレシジョン」は「ロイヤルプレシジョン」となった。「ロイヤルプレシジョン」時代に誕生させたシャフトは「ライフル」や「プロジェクト X」を含め、今日に至るまでツアープレーヤーやクラフトマンの間で高い人気を誇っている(00年代初頭にロイヤルプレシジョンはトゥルーテンパー社により買収)。

プロツアーで“シャフトのカリスマ”とされ支持されていたキムは、その後08年にKim Braly Signature(KBS)ツアーシャフトを世に送り出した。そして「KBS」は短期間で多くのツアープロに使用されるようになった…というのがキムの経歴とKBSシャフト誕生までの軌跡である。

「ライフル」や「プロジェクト X」シャフトの産みの親であるとはいえ、わずか4年で快進撃を果たした「KBS」だが、それでは実際にはどのようなプレーヤーに使用されているのであろう?

キム・ブレイリー

全英VのE.エルス「コメントコメントコメントコメント」

アーニー・エルス

キムが新しいシャフトを作ると聞いて多くのトッププロたちが興味を示した。まずは米ツアー通算40勝を挙げ、今年世界ゴルフ殿堂入りも果たしたフィル・ミケルソン(米)。そして今季全英オープン2位に入り、世界ランキング5位(9月14日現在)のアダム・スコット(豪)。そのスコットを逆転し、10年ぶりメジャー通算4勝目を復活Vで達成した“ビッグイージー”ことアーニー・エルス(南ア)ら、そうそうたるメンバーが「KBS」のスチールシャフトを武器にツアーで凌ぎを削っているのだ。

中でもエルスは「キムが新しいシャフトを作るというので、デモクラブを直ぐに注文した。打ってみると一発でそのフィーリングを気に入ってしまい、そのままキャディバッグに入れたんだ」という惚れ込みよう。さらに「ずっと信頼して使用してきた。それが良い結果につながった」と話すように、メジャーのシビアなセッティングにおいてもKBSシャフトへの信頼感が正確なショットを引き出し、全英オープンでの優勝を後押ししてくれたことが伺える。

アーニー・エルス

「KBS」シャフトの大きな特徴がシャフトのステップの長さが、手元からチップにかけ一定の割合で狭くなる独自の設計を採用し、シャフトのエネルギー伝動効率を高めていること。これによりアイアンに求められる安定性にプラスして飛距離が期待できる。また、一般的に硬いシャフトは正確性に優れているが、打感があまりよくないケースが多い。 しかし「KBS」はソフトな打感とフィーリングが秀逸。こういった点が多くのツアープロに愛されている点だ。

では実際、「KBS」シャフトのツアー使用率はどれほど増加しているのか。次回の特集でお届けすることにしよう。

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